【陶芸を語る】陶芸家 山田翔太さん

インタビュー
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「アスリート陶芸家」として、異業種とのコラボ企画を展開する新タイプの陶芸家

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山田翔太(やまだ しょうた)さんはあらゆる面で、既存の陶芸家と一線を画する陶芸家だ。

本人は「アスリート陶芸家」(アスリートの美意識を持った陶芸家)を自称するが、単に「アスリートで陶芸家」という枠をはるかに超えた活動ぶりだ。

昼は業界トップの財閥系大手企業で働くサラリーマンだ。副業が認められているにしろ、30代で早くも責任ある肩書で、仕事はかなりハードな筈だ。

それでも寸暇を惜しんで共同工房で作陶を続けている。

週末はたぶん奥様とお子さんを連れてだろうが、郊外でハードなトライアスロン(水泳・自転車・マラソン)の練習にも打ち込んでいる。まさにスーパーマンだ。

中高一貫校に通った高校時代に授業で陶芸に出会い、ラグビーに明け暮れた大学時代を除き、今まで作陶してきた。

陶歴は10年だが、年齢は31歳と若い。これからの活躍が本当に楽しみだ。

銀座三越で開かれた“Tea Ceremony for Athletes”に参加した彼は、スポーツや茶道をはじめとする異業種とのコラボに関心が強い。

今後は様々な分野との連携に力を入れ、新商品の販売面で積極的にコラボしたいという。

「一人ぐらい私みたいな陶芸家がいても、いいのではないですか」―彼は既存の陶芸家のイメージにハマらない新しい陶芸家のスタイルを確立しようとしている。

「いろんなことにチャレンジしたくても1歩が踏み出せないサラリーマンに、自分の前進する姿を見てほしい」とも言った。

働き方改革が議論されるなか、彼の二刀流は多くの若者の模範となる。

「アスリート陶芸家」として陶芸の新境地を開拓するとともに、令和時代の新しい生き方を示してほしい。

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アスリート陶芸家 山田翔太 5つのこだわり

  1. 完全一点ものにこだわる。大量生産はしない
  2. そのときの感性をうつわに込める。一瞬の美を追求
  3. 変化を求め作風は定めない。様々な価値観と積極的にコラボ
  4. 使い手目線のうつわの提案。個展での交流を重視する
  5. 一番のサポーターは家族。感謝の気持ちをいつも忘れない

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陶芸との出会い

山田翔太さんは千葉県松戸市生まれ。

中学2年の時にラグビーをはじめ、高校ではキャプテンで、スクラムハーフ、スタンドオフなどバックスのポジションは何でもこなすオールラウンドなラガーマンだった。

そのころからマルチな才能はすでに発揮されていたのだ。彼は高校1年生の時に、授業で陶芸と出会った。

陶芸の先生が元大学のラガーマンだったことから陶芸は印象深いものになった。大学時代は体育会ラグビー部に属し、ラグビー漬けの毎日を過ごした。

社会人になり陶芸をすぐに再開したので、陶歴は通算10年になる。仕事外では陶芸、トライアスロン、茶道に打ち込んでいる。相変わらずのマルチぶりだ。

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陶芸と異業種コラボという新しいスタイル

彼には師匠もいなければ、公募展に出展する気もない。陶芸家としての既存ルートは頭になく、まったく新しい陶芸家のスタイルを模索している。

彼の関心は「作り手と使い手の目線がずれていないか」にある。時間と経費をかけた薪窯の作品に憧れるが、その分値段も高くなる。

丹精込めた作品だから高くても仕方がないという姿勢ではなく、喜んでもらえるものをどう売り出すかに力を注いでいる。

彼の強みは会社員であり、収入が確保されていることだ。「自分はいま、身銭を切ってでも様々な分野(特に意欲的な中小企業)とコラボしたい。

陶芸以外に収入源があるのが自分の長所。報酬内容にこだわらなければ、中小企業でもコラボに乗りやすいのでは?」という姿勢だ。

今後もできる限りサラリーマンを辞めずに、今の二刀流スタイルを追求する考えだ。

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陶芸家の新しいスタイルを模索

百貨店でサラリーマン陶芸家が出展するケースは珍しい。

銀座三越での企画“Tea Ceremony for Athletes”は、遠州流茶道家元の次女小堀宗翔さん(ラクロス選手でもある)から、「アスリートの美意識でスポーツをイメージした抹茶茶碗を中心とした茶道具を3か月後に150個作ってほしい」と注文されたのがきっかけ。

毎晩仕事を終えてから、工房で作陶を続けた。

彼はアスリート陶芸家として、「アスリート陶芸家がつくる一点もののうつわ」「アスリートの美意識をうつわに込める唯一の陶芸家」「スポーツとのコラボレーションという未知の領域への挑戦」を標榜している。

また彼は「家族のように馴染み、日常使いしやすいうつわ」作りを目指し、自分の作風は変化の途中にあり、まだ固めたくないと言う。

様々な分野とのコラボ企画の趣旨は、たとえば新商品の販売で商品とマッチしたうつわを作ることで、お互いウィンウィンの関係を築くことだ。

だからこういううつわが欲しいというオーダーが入ってから作るスタイル。作風を決めないからできる柔軟な発想だ。まさに「コラボ陶芸家」という新境地だ。

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フランス各地で陶芸展を開催

「何故うつわが売れないのか」彼の解決策の一つが、買い手に寄り添うことだ。

個展開催中、彼は時間を作っては在廊し、顧客に丁寧に対応していた。使い手との間に距離を置かない考えを実践している。

彼は毎年フランス各地でも個展を開催している。

今年も春のマルセイユ(区役所、日本料理店)、ボジョレー(公営施設)、郊外にあるルールマラン城での開催が決まっている。

彼のすごいところは、これらをすべて自費でやっていることだ。旅費、滞在費を入れればもちろん赤字だ。

現地での告知、設営はフランス人サポーターが手弁当でやってくれるという。

彼の熱意と彼の作品のファンである現地サポーターが、彼の心意気に共感し、応援してくれているのだ。彼らも他に仕事を持っているからできるボランティアだ。

来年もストラスブール、ニース、パリでの個展を予定している。日本国内でのコラボ企画だけでなく、フランス以外の海外でも個展を考えている。

もともとはフランス好きの奥さんの影響で、フランスが好きになった。奥さんが山田さんの最初で最大のサポーター。

彼女の理解と支援で二刀流が続けられているのだ。将来国内とフランスで窯を持つのが、ふたりの夢だ。

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 陶芸にかける彼のスピード感がすごい

「面白い!と思えることに常にアンテナを立て、迷うことなくすぐ実行」が、彼のモットー。失敗を恐れずにチャレンジし続ける彼のスピード感は、誰も追い付けない。

作風を固定せず変化し続けている彼だが、「一瞬の美をかけ流しで表現したい」「朝鮮唐津のように、釉薬が混ざり合うのが面白い」といっているが、いまはそこに美の関心があるようだ。

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尊敬する陶芸家は?

目標とする陶芸家はいません。陶芸家の新しいスタイルを開拓したいという思いです。

好きな作風としては民芸運動で知られた人間国宝、濱田庄司さんの一瞬の美を表現したかけ流しが好きです。

もう一人あげれば、中里花子さんです。型に縛られない自由な作風も好きですし、海外にも拠点を持ち作陶している姿に憧れます。

1歩を踏み出せない若者に

サラリーマン時代はなかなか人に喜んでもらう機会はなかったが、陶芸家には喜んで買ってくれるひとがいる。使ってもらえることがとてもうれしい。

私はひとに寄り添える陶芸家になりたい。何かしようと踏み出す際に、背中を押す役目ができればありがたい。

ラグビーでは相手のディフェンスのどこに突破口があるか瞬時の判断が求められるが、山田さんはその感覚と経験を今の仕事にも活かしている。

コラボという陶芸家にとって新しい手法は、山田さんだからできる試みだ。まさにいばらの道だ。

ふつうの陶芸家はやらないし、そこまでのエネルギーやバイタリティーを持ち合わせていない。

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アスリート陶芸家 山田翔太 (Shota Yamada)プロフィール

1988年千葉県生まれ
高校1年生の時に陶芸を始める。現在、東京都内の共同工房にて作陶。
10年間のラグビー経験をいかし、現在はトライアスロン選手として大会に出場。会社員として働きながら、うつわにアスリートの美意識を取り入れた ”Athlete Ceramist”として東京とフランスを拠点に活動中。

山田翔太さんのホームページはこちらから

作品

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ライターコラム

話していて、実にさわやかな方である。見た通りのハンサムガイではあるが、チャラチャラしたところが微塵もない。

陶芸家としての新しいジャンルを開拓する姿勢、考え方、ビジョン、目標がしっかりしていて、ブレがない。

会社員であり陶芸家という二刀流をハンデとせず、逆に長所として活かしている。

「身銭を切ってでもコラボしたい」と彼は言うが、実際にフランスでの個展も含め、すべて自費でやっている。専業の陶芸家ではできないことだ。

私がサラリーマンだったころでは想像もできない山田さんの生き方だが、働き方改革が叫ばれる中、彼の生き方は良い見本になるのではないか。

問題はまわりが彼を理解し、追い付いて行けるかだ。今後の彼の活動を追いたい。

 

ライター 小暮貢朗       

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